DOEL, BELGIUM



All photos © Ruud Leeuw
 

Doel, Belgium 2013

The town of Doel in Belgium is threatened with complete demolition due to the future enlargement of the harbour of Antwerp. This has seen many people having to sell their homes to the development corporation of that enlargement. Houses were vandalized and many were decorated with graffitti.
It does provide photographers ('Urbex' - urban exploration) with a fascinating subject, to explore and to record.
At the time of our visit perhaps as few as three houses were still lived in. One bar-restaurant opened during the afternoon (this was on a sunday) and there is another oner at the mill. These are probably the last businesses able to exist, though I wouldn't be surprised if some art groups still have their meetings here, in the doomed town of Doel.

Date of visit was sunday, june 16th 2013.

 

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013
'SINTE CORNELIUS GESTICHT', an asylum now closed and abandoned. Wouldn't mind to have a look inside!

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013
'Stop the madness'

 

 

Doel, Belgium 2013

To the north of Doel one can find the Electrabel-owned Nuclear Plant Doel with 4 reactors with a total output of 2,8 GW delivering electricity to customers in Belgium, the Netherlands and Germany.

 

Doel, Belgium 2013

 

 

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013
The titles on the van show that someone hasn't given up: Renovation of bathrooms, showers, drive ways, tiles and demolition. Perhaps 'demolition' is the operating word here.

Doel, Belgium 2013
At one time kids played here, now the streets are virtually abandoned.

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013
Perhaps this shows people leaving town..?

Doel, Belgium 2013

 

 

 

Doel, Belgium 2013

The first mention of the village dates from 1267, when 'The Doolen' name is first mentioned.
Until the 18th century the village was an island surrounded by purposefully flooded land, with the remainder, north of the village, known as 'The Drowned Land of Saeftinghe'.
The 'Eylandt den Doel' is completely surrounded by old seawalls. The dike encloses the hamlets of 'Sweet Verge', 'Saftingen', 'Rapenburg' and 'Ouden Doel' (Olden Doel).

The polder Doel site is unique to Belgium and dates from the Eighty Years War (1568-1648). The typical checkerboard pattern dates from 1614, when these geometric farmlands were first mapped, and they have not changed very much over the years. This fact makes the village a rare example of regional urbanization.
The village has many historic buildings, including the oldest stone windmill of the country (1611), and the only windmill on a sea wall.

[Information on this page is mainly learned from Wikipedia]

 

Doel, Belgium 2013
Poets have written fine words here. There is a garden with poetry about Doel published on placards.

Doel, Belgium 2013

Het volgende gedicht werd gelezen op 03 juli 2011, tijdens de herdenking in Doel, op de plek waar het Britse oorlogsmonument in maart 2011 werd verwijderd.

Hier herdenken wij, aan geen monument

de bescherming van het dorp,
het land van waas, de polder
en de haven; wie van hier is
dacht niet meer dan dat hier altijd
een teken zou blijven

hier staan wij, rond kale aarde,
zonder steen, geen zuil, geen haak
voor het verhaal, voor de herinnering
aan zij die kwamen van over het kanaal
om het droppen van bommen te stoppen

hier blijven wij, op zoek naar de herinnering
aan het dorp, dat weer veilig was om in te wonen
maar geen halve steen, geen denken aan
dat men nog wil dat wij hier staan

hier geven wij een teken, kijk ons aan
ooit was dit een dorp, waard
om voor te vechten

-Hilde van Cauteren [Dorpsdichter Doel 2011 - 2012]


Het volgende gedicht werd geschreven naar aanleiding van het plaatsen van een slagbook aan de toegangsweg naar Doel

Pascontrole

Voor nze veiligheid en tegen ongewenst bezoek
bij nacht, werd hier een slagboom aangebracht.
Afvaldumpers, glasbrekers, ordinaire inbrekers,
straatracers en raven die hier party's willen vieren:

Geleive na de avondklok uw paspoort in te brengen.
Zo kunnen wij u achteraf bedanken, u brengt ten slotte
leven in de brouwerij. Want het wordt eenzaam
in dit kleine dorp dat niet verdwijnen wil, en stil.

En ach, zo'n slagboom brengt nog wat beweging,
op - te laat, neer - te zot, alles is hier bijna kapot,
hier valt voor vandalen nog weinig te beleven.

En toch, zo'n slagboom geeft ons iets van een attractie
in een park, of een air van een koninklijk domein.
We moesten maar eens inkomgeld gaan vragen.

-Hilde van Cauteren [Dorpsdichter Doel 2011 - 2012]

 

 

 

 

 

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

 

 

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

 

Doel, Belgium 2013
Photographers find nice subjects here.

Doel, Belgium 2013
Banksy was here..?

Doel, Belgium 2013
These abandoned gasstations have been camouflaged in graffitti !

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

Doel, Belgium 2013

 
 

 

 

Created: 20-jun-13